Foutje: De landstitel of 12e plaats, Leicester-spelers krijgen zelfde bonus

Als Leicester het dit seizoen tot kampioen schopt, mogen de spelers 6,5 miljoen pond (8,3 miljoen euro) extra verdelen. Veel geld uiteraard, maar een peulenschil naar Premier League-normen. En daar is een bijzondere verklaring voor.

Voor het seizoen werd door het bestuur en de spelers blijkbaar geen rekening gehouden met de huidige prestaties van de ploeg. Er werd eerder gedacht aan de strijd tegen de degradatie. Om 17e te worden, de laatste plaats die niet tot degradatie leidt, werd met de spelers afgesproken dat ze 3,5 miljoen pond extra zouden krijgen.

Dat bedrag stijgt bij elke hogere plaats, tot 6,5 miljoen pond voor de 12e stek. Voor nog hogere plaatsen is er geen extra premie afgesproken. Met andere woorden niemand bij de club hield rekening met een eventuele titel of een ticket voor de Champions League of de Europa League.

Een onverwachte financiële meevaller voor de clubleiding, want aan de gemaakte afspraken kan niets meer veranderd worden. De regels van de Premier League verbieden clubs om tijdens het seizoen het bonussysteem aan te passen.

Lees meer

Leverkusen moet het even doen zonder prijsschutter Chicharito

© afp.

De Duitse club Bayer Leverkusen moet topschutter Javier ‘Chicharito’ Hernández even missen vanwege een opmerkelijke blessure. De Mexicaanse spits heeft een scheurtje in een bilspier overgehouden aan de verloren bekerwedstrijd tegen Werder Bremen (1-3).

© ap.

Hernández, die tegen Werder Bremen het enige doelpunt van Leverkusen voor zijn rekening nam, mist daardoor zaterdag het competitieduel met SV Darmstadt 08.

De 27-jarige Mexicaan, bijgenaamd ‘Chicharito’, maakte dit seizoen in de Bundesliga al dertien doelpunten in zeventien wedstrijden. Hernández staat daarmee vierde op de topschutterslijst, achter Pierre-Emerick Aubameyang van Borussia Dortmund en het duo Robert Lewandowski en Thomas Müller van Bayern München.

Lees meer

Lineker: “Arsenal heeft de verkeerde scout weggeplukt bij Leicester”

Ben Wrigglesworth maakte zondag zijn overstap van Leicester naar Arsenal bekend. “Het was een zeer moeilijke beslissing, maar zo’n kans krijg je niet vaak”, vertelde Wrigglesworth, die bij Leicester verantwoordelijk was voor de scouting.

De Engelse voetbalwereld stond meteen in rep en roer, want Wrigglesworth zou verantwoordelijk zijn voor de transfers van onder meer Riyad Mahrez (foto) en N’Golo Kanté.

Het duo werd door Leicester voor erg weinig geld gekocht bij Le Havre en Caen en speelt dit seizoen de pannen van het dak bij Leicester, waardoor de komst van Wrigglesworth meteen werd gecatalogeerd als “meesterzet van Arsenal”.

Maar Gary Lineker was er als de kippen bij om het enthousiasme bij de Arsenal-fans te temperen. “Ik vind het heel leuk dat Arsenal de verkeerde scout gekocht heeft”, reageerde de ex-speler van Leicester en de huidige presentator van Match of the Day in de Engelse pers.

“Steve Walsh (de assistent-coach bij Leicester) heeft die spelers gevonden. Walsh moest destijds een andere speler gaan scouten, maar kwam met Mahrez terug. Hij heeft het geweldig gedaan. Zijn bijdrage is een belangrijk deel in het succes van Leicester.”

Lees meer

Allofs: “Kevin De Bruyne verdient bij City 100 miljoen euro”

© epa.

Klaus Allofs, sportief directeur bij VfL Wolfsburg, is nog eens teruggekomen op de geruchtmakende transfer van Kevin De Bruyne naar Manchester City, in augustus van vorig jaar. Op een congres over sport en politiek in Hannover ging de ex-speler van de ‘Mannschaft’ meer bepaald in op het loon dat De Bruyne bij City zou opstrijken. “De Bruyne heeft zich van 100 miljoen euro verzekerd”, liet Allofs noteren. De sportief directeur van Wolfsburg stelde onomwonden dat dat bedrag op de bankrekening van De Bruyne zal prijken als hij zijn contract van zes seizoenen – de Rode Duivel tekende bij City tot 2021 – zou uitdoen.

De woorden van Allofs verdienen de nodige nuance. Om 100 miljoen euro binnen te rijven, moet De Bruyne met de ‘Citizens’ wel alles winnen: het bedrag is namelijk inclusief bonussen. Na de 1-3 thuisnederlaag van vorig weekend tegen Leicester hebben de titelambities alvast een flinke knauw gekregen. City speelt wel de finale van de Capital One Cup en zit ook nog in de Champions League.

De transfer van De Bruyne naar de Premier League had vorige zomer heel wat voeten in de aarde. Na wekenlang getouwtrek verkaste de middenvelder eind augustus voor een bedrag van rond de 75 miljoen euro naar Manchester City. Daarmee werd hij de duurste Belgische voetballer ooit. Sinds het vertrek van zijn sterkhouder vergaat het Wolfsburg een stuk minder goed. ‘Die Wölfe’, volgende week tegenstander van AA Gent in de achtste finales van de Champions League, staan in de Bundesliga momenteel op een teleurstellende achtste plaats.

Lees meer

Vandenbempt: “Modern topvoetbal van Club Brugge”

Even bekomen in Gent

Zelfs de allergrootsten zoals Barcelona en Bayern München verliezen wel eens. Dus waarom AA Gent niet? Op het veld van Club Brugge kan dat gebeuren.

Daar kijken we misschien raar van op. Dat zegt veel over de prestaties die we gewend zijn van AA Gent de voorbije jaren.

Gent beleefde zeker de slechtste week in jaren. Eerst was er de commotie en de gebrekkige communicatie over de transfer van Boussoufa en de kortstondige kortsluiting tussen de trainer en de voorzitter.

Daarna was er die zeer slecht getimede en zeer giftige uithaal van Hein Vanhaezebrouck (foto) richting Club Brugge. Dat moet je na een nederlaag niet doen. Dan lijk je een slechte verliezer.

En tot slot leed Gent twee nederlagen, uitgerekend tegen Club Brugge. Gent moet even bekomen.

Mbark Boussoufa

Op het veld is gebleken dat je Gent wel degelijk kan ontregelen met hoge pressing op die drie verdedigers, met een beetje viriliteit in de duels en met het lef omp zelf te voetballen. En spelers als Simon, Milicevic, Depoitre en Neto zaten niet in de wedstrijd.

Voor alle duidelijkheid: Gent heeft nog geen reden om te twijfelen. En zoals je weet, elk nadeel heeft zijn voordeel. In een ploeg die verliest kan je makkelijk een nieuwe speler inpassen. Ik zeg maar wat… Mbark Boussoufa.

Chapeau Preud’homme

Club Brugge speelde twee keer in eigen huis. Het enthousiaste thuispubliek maakt een verschil. Maar anders dan in vorige confrontaties heeft Michel Preud’homme zijn tactisch schema niet gewijzigd. Hij heeft niet met vijf of zes spelers achteraan gespeeld, zoals een paar weken geleden in de beker.

Neen, Preud’homme heeft zijn team individueel en collectief maximaal laten presteren. Chapeau. Club speelde tactisch, gedisciplineerd en met een versmachtende pressing. Fysiek is dat zeer veeleisend.

Club speelde ook hoger dan in de beker. Met beter voetbal. Dat zou kunnen te maken hebben met het resultaat dat ze in die bekermatch hadden gehaald. De mannen voorin – Diaby, Refaelov en Izquierdo – hebben gelopen en gewerkt. Dat is eigenlijk modern topvoetbal.

De oude waarden van Club Brugge zaten er ook in. En defensief stond Club Brugge ook als een huis, met een zeer goede doelman. Butelle is een toptransfer. De Fransman straalt veel vertrouwen uit.

Ook Denswil stond er, net als die uitmuntende Engels. En dan heb je nog die slimme en onverslijtbare Simons. Hij is het cement van de ploeg.

De euforie bij Club Brugge is zeer terecht, maar het blijft een momentopname. “Het was een veldslag, maar het einde van de oorlog is voor veel en veel later”, merkte Gent-coach Vanhaezebrouck op.

Zeer volwassen Praet

Behalve drie punten heeft Anderlecht vrijdag vanalles gewonnen in Mechelen. Voor een keer was de manier waarop belangrijker dan het resultaat.

Ik vond Anderlecht echt goed in grote delen van de wedstrijd. Er zat beleving in, grinta, overgave en initiatief.

Ik zag snel voetbal en sterke individuele prestaties zoals die van Defour, Najar en vooral van uitblinker Dennis Praet (foto). Die reageerde zeer volwassen op en naast het veld op de – voor mij zeer misplaatste opmerking – van voorzitter Vanden Stock.

Er was ook een goeie wedstrijdmentaliteit. Coach Besnik Hasi lijkt op dit moment toch wat meer opties te hebben. Djuricic is onmiskenbaar een groot talent. Met Badji op het middenveld heeft Anderlecht nu toch minstens één man met een baard. En dat wilden de anciens in de kern toch graag.

Büttner op de linksachter brengt diepgang. Bovendien beschikt die over een gave traptechniek.

Vertrokken? Of weer een sof?

Wie weet was vrijdag een nieuwe start voor Anderlecht. Al heeft paars-wit zulke prestaties al vaker geleverd. En daarna volgde weer een sof. Je gaat mij dus niet horen zeggen dat ze weer definitief vertrokken zijn.

Non-match van Standard

De non-match van Standard tegen STVV kan ik moeilijk verklaren. Aanvallend was het team onmondig en defensief zeer kwetsbaar. Had het te maken met decompressie na het bereiken van de bekerfinale? Of onderschatte Standard Sint-Truiden? Dat zou allemaal kunnen.

Voor de tweede keer al dit seizoen schiet Standard zich in de voet tegen STVV. Dat zijn zes gouden punten voor de Truienaars.

We weten natuurlijk wel dat er een zeer verregaande samenwerking is tussen de twee clubs, maar ik denk toch niet dat punten cadeau doen daar een onderdeel van uitmaakt. Al deden Goreux en doelman Valdes (foto) wel heel hard hun best.

Valdes klopte er in Camp Nou overigens ook wel een keer naast op hoge ballen. Zo ongelooflijk is dat nu ook weer niet.

Standard leed zeer duur puntenverlies. Het verloor voor de vijfde keer in eigen huis. Standard liet al 19 punten liggen op Sclessin. In totaal heeft Standard al elf keer verloren. En nog altijd zijn ze volop in de running voor Play-off I. Ik weet niet precies wat ik daarvan moet denken.

Lees meer

Charleroi beent Zulte Waregem bij in strijd om Play-off I

Blunder van Saglik schenkt Zulte Waregem verdiende gelijkmaker

Met Zulte Waregem en Charleroi stonden twee ploegen tegenover elkaar die nog volop strijden voor Play-off I. De thuisploeg begon het best aan de partij en kwam op het kwartier dicht bij de 1-0. Martos werkte een voorzet van Lepoint bijna in eigen doel, maar Penneteau kon nog redding brengen.

Even later ging de doelman helemaal de mist in op een vrije trap van Cordaro. Zonder het goed en wel te beseffen wist hij de bal nog net naast te deviëren.

Zulte Waregem was baas, maar toch viel de goal aan de overkant. Tainmont schudde op links een prima voorzet uit zijn sloffen en met een fijnzinnige baltoets maakte Pollet er aan de eerste paal 0-1 van.

De thuisploeg was even van slag, maar kreeg plots hulp van Saglik. Die schoof in de eigen zestien jammerlijk onderuit en Leye profiteerde optimaal: 1-1.

Kort voor de rust kreeg De Ridder op aangeven van Dalsgaard een grote kans om er 2-1 van te maken, maar hij mikte naast.

Invallers Benavente en Ndongala bezorgen Charleroi drie punten

Ook in de tweede helft schoot de thuisploeg het best uit de startblokken. Penneteau moest meteen aan de bak op een vrije trap van Meité. Wanneer De Ridder even later met een verschroeiende volley uithaalde, kon de Charleroi-doelman de bal nog net tegen de lat tikken.

Charleroi kwam niet meer in het stuk voor, maar sloeg net als in de eerste helft plotseling toe. Benavente mocht zomaar door de Essevee-defensie wandelen en tikte 1-2 voorbij Steppe. Charleroi tegen de gang van het spel in op voorsprong en plots moest Zulte Waregem vol aan de bak.

De thuisploeg zette alles op alles en kort voor het einde zorgde invaller Thiam voor de verlossing. Hij haalde vanaf de rand van de zestien snoeihard uit en zag zijn knal via de paal in doel verdwijnen.

Zulte Waregem leek alsnog op weg naar een verdiende puntendeling, maar de vreugde was van korte duur. In de extra tijd deed Ndongala, ook al een invaller, Mazzu toch nog dansen. Hij kopte een voorzet van Benavente, alweer hij, voorbij een kansloze Steppe. Een koude douche voor Zulte Waregem, dat Charleroi nu naast zich moet dulden in de stand.

Lees meer

Luca Brecel eerste Belg in finale rankingtoernooi

© photo news.

snooker Luca Brecel (WS-36) heeft zich gisterenavond in Berlijn als eerste Belg in de geschiedenis voor de finale van een full rankingtoernooi geplaatst. In de halve fnales van het German Masters nam de 20-jarige Limburger met 6-3 de maat van Kyren Wilson (WS-24).

Brecel nam snel een 3-0 voorsprong, maar ging dan de foutjes opstapelen en liet zijn Engelse tegenstander terug in de wedstrijd komen. Verder dan 4-3 liet ‘The Belgian Bullet’ het echter niet komen.

“Het is een grote eer om als eerste Belg in de finale te staan”, reageerde een glunderende Brecel. “Dit is een droom die waarheid wordt. Het jongste jaar was ik heel constant en heb ik veel aan ervaring gewonnen. Toen 16, 17 jaar was had ik hoge verwachtingen. Het was frustrerend dat die dan niet uitkomen. Met het ouder worden ga je beseffen dat het allemaal niet vanzelf komt. Tegen Wilson leverde ik geen hoogstaande prestatie, maar winnen is het belangrijkste. Je kan even goed een super wedstrijd spelen en de boot ingaan. Het was ook de eerste keer dat ik voor 2.500 toeschouwers speelde en dat maakt toch wel indruk op een mens.”

“Beter spelen in finale”
“Desondanks won ik de eerste drie frames. Vanaf het vierde frame ging het licht even uit en maakte ik te veel fouten. In het zesde frame kon ik dankzij een 67 break terug twee frames voorsprong nemen en dat was belangrijk. Kyron moest achtervolgen en ook hij liet steken vallen. Eén feit is zeker, om te winnen zal ik het vandaag beter moeten doen. Ik heb wel een voordeel, de Belgische supporters en het Duitse publiek staan volledig achter mij, toch een extra troef.”

Vandaag kan Brecel als eerste speler van het Europese vasteland een full ranking winnen. Hij is pas de tweede Europese finalist die niet de Britse of de Ierse nationaliteit heeft. De eerste was de Maltees Tony Drago, in 1997 runner-up in het International Open.

Sprong op wereldranglijst
In de finale staat Brecel tegenover de 34-jarige Engelsman Martin Gould (WS-20). Die schakelde de Schotse voormalige wereldkampioen Graeme Dott (WS-25) met 6-2 uit. Ook Gould won nog nooit een full rankingtoernooi. In 2011 was hij wel runner-up in de Players Championship Grand Final en eerder dit seizoen in het Australian Open. Brecel verloor zijn vorige twee ontmoetingen met Gould. Dat gebeurde beide beide keer in een PTC-toernooi (4-3 in 2010, 4-1 in 2011).

De finale wordt naar een best of 17 gespeeld. De eerste sessie start om 14u00, de avondsessie om 20u00. De winnaar steekt 80.000 euro op zak, voor de runner-up is er 35.000 euro weggelegd. Meteen zal dat Brecel ook een mooie sprong op de wereldranglijst opleveren. Als hij de finale verliest wordt hij 28e op de Order of Merit, bij winst wordt hij de nummer 20 van de wereld.

Lees meer

Hazard: “Alles moet meezitten, maar we kunnen het EK winnen”

Eden Hazard moet op het EK één van de sleutelfiguren worden van het Belgische elftal, maar na een moeilijke seizoenstart is de Rode Duivel nog op zoek naar zijn beste vorm. Bondscoach Marc Wilmots maakt zich echter geen zorgen (zie lees ook) en ook Hazard brandt van ambitie.

“Op het EK streven we naar het hoogst haalbare”, zegt Hazard in een uitgebreid interview in La Gazette. “Maar daar zijn een aantal ingrediënten voor nodig: iedereen moet top zijn en we hebben een beetje geluk nodig. We zijn echter niet voor niets nummer één van de wereld. De borst mag vooruit.”

“We hebben in elk geval meer ervaring dan twee jaar geleden. Als we op het WK tegen Argentinië op voorhand in ons kansen hadden geloofd, hadden we zelfs verder kunnen raken.”

“Ik weet dat er op het WK meer van mij verwacht werd, ik verwachtte ook zelf meer. Maar nu weet ik wat er me te doen staat. Ik wil beter zijn op het EK dan op het WK.”

Hazard: “Ik ben een mens, geen machine”

“Iedereen moet top zijn”, klinkt het bij Hazard. Maar de waslijst aan geblesseerden bij de Rode Duivels wordt steeds langer: De Bruyne, Vertonghen, Kompany, … Ook Hazard komt nog maar net terug uit blessure.

“Men mag niet vergeten dat ik al speel vanaf mijn 16 jaar. Ik ben nu 25 jaar, dus ik word oud”, lacht hij. “Mensen vergeten soms dat ik een mens ben en geen machine. Het is wel beter dat iedereen zich nu blesseert. Zo krijgen we wat rust en kunnen we er op tijd staan.”

Hazard: “Het draait niet bij Chelsea, omdat ik niet top ben”

Vorig jaar speelde Eden Hazard de pannen van het dak bij Chelsea: landskampioen, League Cup, profvoetballer van het Jaar en Speler van het Seizoen. Dit seizoen loopt het een pak minder bij Chelsea.

“Ik denk dat de slechte seizoenstart bij Chelsea wel kwam omdat ik niet beslissend was. Chelsea bestaat niet alleen uit Eden Hazard, maar ik was wel een sleutelspeler vorig seizoen. De dag dat ik weer 100% ben, zal het ook bij Chelsea weet beter gaan.”

Hazard komt wel weer boven water. In de FA Cup maakte hij een einde aan een doelpuntendroogte van 273 dagen. “Dat deed zeker deugd. Ik heb enkele sterke matchen gespeeld zonder de weg naar doel te vinden. Maar het sluipt toch onbewust in je hoofd. Het is dus een kleine opluchting.”

“We staan nu tien punten van de zesde plaats met Chelsea. De kloof is dus nog overbrugbaar. We kunnen ook nog twee bekers winnen. Al wordt de Champions League winnen een beetje ingewikkeld”, geeft hij toe.

Hazard: “Zidane als trainer? Graag”

Tijdens de wintermercato gonsde het van de geruchten over Hazard en Real Madrid. Trainer Zinedine Zidane stak zijn bewondering voor de Rode Duivel niet onder stoelen of banken.

“Dat doet zeker deugd, want Zidane is een jeugdidool”, zegt Hazard. “Uiteraard zou het leuk zijn om hem op een dag als trainer te hebben. Maar momenteel voel ik me goed bij Chelsea en is het niet aan de orde.”

En ooit het voorbeeld van Valdes volgen naar de Belgische competitie? “Waarom niet. Het zou leuk zijn om op een dag in mijn eigen land te voetballen. We zien wel hoe mijn carrière evolueert.”

Lees meer

Louwagie: “Ik val van mijn stoel als ik Pedersen bezig hoor”

“Ik heb een dik vel na 26 jaar in dit vak te zitten, maar dit komt toch hard aan, want het zijn valse beschuldigingen van Pedersen”, zei Louwagie gisteren tijdens een persconferentie over de contractverlenging van Gouden Schoen Sven Kums.

“Eén ding weet ik heel zeker: in mijn communicatie ben ik altijd zeer duidelijk en dat is ook zo gebeurd met Nicklas Pedersen. In december heb ik hem in mijn bureau geroepen, samen met zijn twee makelaars.”

“Daar heb ik Nicklas en zijn entourage gezegd dat hij technisch een fantastische voetballer is, maar dat hij fysiek het niveau van AA Gent niet aankan en het dus het beste was om een andere club te zoeken.”

“Als hij nu in enkele kranten vanuit Oostende zegt dat ik niet mans genoeg was om hem dat in zijn gezicht te zeggen en dat ik me weinig respectvol opgesteld heb, dan val ik van mijn stoel.”

“Wat meer is: ik heb Pedersens fysieke tests van 15 januari aan KVO-manager Luc Devroe meegegeven. Ik heb ook KVO-trainer Yves Vanderhaeghe aan de lijn gehad en hem gezegd wat de kwaliteiten van Pedersen zijn, maar ook dat hij fysiek zal moeten opletten. We hebben dus zowel Pedersen als Oostende geïnformeerd.”

Lees meer