Duitse bondscoach: “We hebben geen Italië-trauma”

Duitsland en Italië hebben mekaar al acht keer ontmoet op een eindronde. Vier keer won Italië, vier keer speelden gelijk. Van die statistieken ligt Joachim Löw niet wakker.

AP

“Dat is allemaal koude koffie en ik heb liever espresso. Die willen we zaterdag serveren”, haalt de Duitse bondscoach aan.

Vier jaar geleden botste Duitsland in de halve finales op ene Mario Balotelli. “We hebben geen Italië-trauma. Bovendien spelen we tegen een ander team.”

“Het was een pijnlijke nederlaag”, geeft Löw wel toe. “Uiteindelijk was het een goede les, die ons geholpen heeft op het WK.”

“Zaterdag zal het een gelijkopgaande wedstrijd worden, maar we zijn niet bang van Italië. We moeten die counters vermijden. Als wij dan onze kwaliteiten uitspelen, maken we een goede kans.”

Lees meer

De Noord-Ieren zijn terug in Belfast en u mag drie keer raden wie bezongen wordt…

video Geen minuut stond hij op het veld in Frankrijk, maar toch is Will Grigg dé Noord-Ier van het EK geworden. Dankzij de meebruller ‘Will Grigg’s On Fire’ – die door toedoen van de Noord-Ierse fans in Frankrijk tot dé EK-hit uitgroeide – kent iedereen de spits van het Engelse Wigan. En ook in eigen land is hij duidelijk mateloos populair.

De Noord-Ieren – die in de achtste finales sneuvelden tegen Wales – werden in Belfast gehuldigd voor hun goede prestaties in Frankrijk. Elke speler verscheen afzonderlijk op het podium en toen Grigg zijn opwachting maakte, zongen de fans het lied over hun cultheld nog één keer uit volle borst. De held van een natie worden zonder een bal aan te raken, je moet het maar doen…

© ap.
© ap.
© ap.

Lees meer

Wilmots: “Ik moest de spelers bij de pauze kalmeren na de gemiste kansen”

De Rode Duivels speelden een wervelende eerste helft, maar konden slechts één keer scoren. “Ik moest mijn spelers tijdens de pauze kalmeren. Ze waren boos over de gemiste kansen. Maar er stond ook een doelman.”

“We hadden de wedstrijd wel sneller moeten afmaken, want we brachten onszelf in de problemen. Maar ik heb gevraagd om positief en rustig te blijven.”

Hazard loodste de Rode Duivels voorbij Hongarije. “Hij had een zeer goeie dag. Waarom het vandaag wel lukte? Hij kan niet altijd perfect zijn. Maar hij voelt zich goed, ook met de verantwoordelijkheid als aanvoerder.”

“Maar ik had hem gevraagd om te trappen en te scoren. Hij moet efficiënter zijn en zijn kans grijpen. Zijn goal is exact wat hij kan en doet bij Chelsea, maar te weinig bij de nationale ploeg.”

Ook invallers Batshuayi en Carrasco grepen hun kans. “Mijn bankzitters zijn klaar. Ze brengen meteen iets in de ploeg en dat is heel goed.”

“Batshuayi? Als hij die kans had gemist, dan zou dat erg geweest zijn. Maar hij staat inderdaad op de goeie plaats. Hij is een echte spits en wil in de zestien zijn. Voor de match had ik hem gezegd dat hij zou spelen en zou scoren. Mijn spitsen laten zien dat er staan. Dat maakt de concurrentie sterk.”

“Vermaelen? We gaan er geen drama van maken”

De schorsing van Thomas Vermaelen is wel een minpuntje. “Geen probleem”, reageerde de bondscoach overtuigend. “We hebben een oplossing. Thomas komt van ver terug en misschien is het niet slecht dat hij even kan rusten. We gaan er geen drama van maken.”

Is de trein nu helemaal vertrokken, met Wales als volgende tussenstop op weg naar veel meer? “We hebben het al vaker lastig gehad tegen hen. Maar ik wil mijn spelers nu eerst goed laten recupereren. Dit was een zeer goeie prestatie.”

Lees meer

Engelse bondsvoorzitter hoopt op meer Engelse spelers in Premier League

Greg Dyke. © photo news.

Greg Dyke, de voorzitter van de Engelse voetbalbond, hoopt dat er door de Brexit meer spelers van eigen bodem hun kans zullen krijgen in de Premier League. “Het kan twee jaar duren vooraleer we de invloed van de Brexit zullen kunnen inschatten, maar de invloed op het Engelse voetbal kan groot zijn”, zo klonk het vandaag.

Op dit moment komt slechts 30% van de spelers in de Premier League uit Engeland. “Dat is een schande”, zegt Dyke. “Een stijging van dat percentage zou zeer welkom zijn”.

Tot op heden kunnen profspelers met een EU-paspoort zonder beperking in de Premier League uitkomen, voor profspelers uit andere zones gelden wel beperkingen. “Het zou schandalig zijn als sommige grote Europese spelers niet meer naar hier kunnen komen, maar ik denk niet dat het zover zal komen. Of het totale aantal profspelers uit de EU verlaagd zal worden, hangt af van de voorwaarden van de Brexit”, zo zei Dyke nog.

Lees meer

Wales zet Rusland overtuigend opzij en pakt groepszege

Vroege voorsprong voor Wales

Wales maakte al snel duidelijk dat er van een rustige studieronde absoluut geen sprake kon zijn in Toulouse. Bale sneed al na twee minuten van rechts naar binnen en haalde uit. Akinfejev moest al meteen de meubelen redden.

Tien minuten later was het een eerste keer prijs voor Wales. Joe Allen loodste Aaron Ramsey door de buitenspelval, die de bal over Akinfejev wipte en Wales al na elf minuten op voorsprong zette, 0-1.

Vanaf dan konden de Welshmen hun geliefde counterspel gaan spelen. Na twintig minuten kwam een snelle Welshe counter, via Ramsey en Bale, terecht bij Neil Taylor (foto) en de Swansea-speler verschalkte in twee tijden opnieuw Akinfejev, 0-2.

Ook na de dubbele voorsprong bleef Wales domineren in het aantal kansen. Het balbezit hadden ze ondertussen wel al overgelaten aan de Russische tegenstrevers. Maar het vlijmscherp counteren bleef.

Al werden Bale en co ook wel fors geholpen door het defensief geklungel bij de Russen. Bale mocht nog tot twee keer toe uithalen, maar telkens lag Akinfejev in de weg.

Zelfde spelbeeld na rust

Na de rust was de prik duidelijk uit de fles bij beide ploegen. Rusland toonde zich net als in de eerste helft onkennelijk zwak. Wales liet het balbezit aan de Russen, wachtte af op een foutje en counterde dan vlijmscherp.

Gareth Bale was opnieuw de meest gevaarlijke man aan Welshe kant. De ster van Real Madrid testte eerst twee keer of Akinfejev nog wakker was, om dan iets voorbij het uur alsnog zijn treffertje te incasseren.

Rusland zette kinderlijk gemakkelijk de buitenspelval open, waardoor een kwieke Ramsey slim Bale (foto) kon bedienen. Die lepelde de bal makkelijk over een uitgekomen Akinfejev heen.

In de slotfase probeerde Dzyuba nog tot twee keer toe een eerredder uit de brand te slepen voor de Russen, maar ook dat lukte niet. Wales plaatst zich als groepswinnaar voor de achtste finales. De Russen mogen naar huis.

Lees meer

Mertens, Mestach en Bonaventure treden aan in kwalificaties Wimbledon

Met Elise Mertens, An-Sophie Mestach en Ysaline Bonaventure nemen drie Belgische vrouwen deel aan het kwalificatietoernooi van Wimbledon (27 juni – 10 juli).

Mertens (WTA 131) speelt in de eerste voorronde op het gras in Londen tegen de Bulgaarse Elitsa Kostova (WTA 184). Mestach (WTA 165) neemt het op tegen de Amerikaanse Sachia Vickery (WTA 180). Bonaventure (WTA 145) werd gekoppeld aan de Amerikaanse Jessica Pegula (WTA 171). Wie drie voorrondes overleeft, plaatst zich voor de hoofdtabel van het derde grandslamtoernooi van het seizoen.

Bij de mannen verdedigen Ruben Bemelmans (ATP 193) en Yannick Mertens (ATP 221) de Belgische kleuren in de kwalificaties.

Lees meer