Luca Brecel eerste Belg in finale rankingtoernooi

© photo news.

snooker Luca Brecel (WS-36) heeft zich gisterenavond in Berlijn als eerste Belg in de geschiedenis voor de finale van een full rankingtoernooi geplaatst. In de halve fnales van het German Masters nam de 20-jarige Limburger met 6-3 de maat van Kyren Wilson (WS-24).

Brecel nam snel een 3-0 voorsprong, maar ging dan de foutjes opstapelen en liet zijn Engelse tegenstander terug in de wedstrijd komen. Verder dan 4-3 liet ‘The Belgian Bullet’ het echter niet komen.

“Het is een grote eer om als eerste Belg in de finale te staan”, reageerde een glunderende Brecel. “Dit is een droom die waarheid wordt. Het jongste jaar was ik heel constant en heb ik veel aan ervaring gewonnen. Toen 16, 17 jaar was had ik hoge verwachtingen. Het was frustrerend dat die dan niet uitkomen. Met het ouder worden ga je beseffen dat het allemaal niet vanzelf komt. Tegen Wilson leverde ik geen hoogstaande prestatie, maar winnen is het belangrijkste. Je kan even goed een super wedstrijd spelen en de boot ingaan. Het was ook de eerste keer dat ik voor 2.500 toeschouwers speelde en dat maakt toch wel indruk op een mens.”

“Beter spelen in finale”
“Desondanks won ik de eerste drie frames. Vanaf het vierde frame ging het licht even uit en maakte ik te veel fouten. In het zesde frame kon ik dankzij een 67 break terug twee frames voorsprong nemen en dat was belangrijk. Kyron moest achtervolgen en ook hij liet steken vallen. Eén feit is zeker, om te winnen zal ik het vandaag beter moeten doen. Ik heb wel een voordeel, de Belgische supporters en het Duitse publiek staan volledig achter mij, toch een extra troef.”

Vandaag kan Brecel als eerste speler van het Europese vasteland een full ranking winnen. Hij is pas de tweede Europese finalist die niet de Britse of de Ierse nationaliteit heeft. De eerste was de Maltees Tony Drago, in 1997 runner-up in het International Open.

Sprong op wereldranglijst
In de finale staat Brecel tegenover de 34-jarige Engelsman Martin Gould (WS-20). Die schakelde de Schotse voormalige wereldkampioen Graeme Dott (WS-25) met 6-2 uit. Ook Gould won nog nooit een full rankingtoernooi. In 2011 was hij wel runner-up in de Players Championship Grand Final en eerder dit seizoen in het Australian Open. Brecel verloor zijn vorige twee ontmoetingen met Gould. Dat gebeurde beide beide keer in een PTC-toernooi (4-3 in 2010, 4-1 in 2011).

De finale wordt naar een best of 17 gespeeld. De eerste sessie start om 14u00, de avondsessie om 20u00. De winnaar steekt 80.000 euro op zak, voor de runner-up is er 35.000 euro weggelegd. Meteen zal dat Brecel ook een mooie sprong op de wereldranglijst opleveren. Als hij de finale verliest wordt hij 28e op de Order of Merit, bij winst wordt hij de nummer 20 van de wereld.

Lees meer

Hazard: “Alles moet meezitten, maar we kunnen het EK winnen”

Eden Hazard moet op het EK één van de sleutelfiguren worden van het Belgische elftal, maar na een moeilijke seizoenstart is de Rode Duivel nog op zoek naar zijn beste vorm. Bondscoach Marc Wilmots maakt zich echter geen zorgen (zie lees ook) en ook Hazard brandt van ambitie.

“Op het EK streven we naar het hoogst haalbare”, zegt Hazard in een uitgebreid interview in La Gazette. “Maar daar zijn een aantal ingrediënten voor nodig: iedereen moet top zijn en we hebben een beetje geluk nodig. We zijn echter niet voor niets nummer één van de wereld. De borst mag vooruit.”

“We hebben in elk geval meer ervaring dan twee jaar geleden. Als we op het WK tegen Argentinië op voorhand in ons kansen hadden geloofd, hadden we zelfs verder kunnen raken.”

“Ik weet dat er op het WK meer van mij verwacht werd, ik verwachtte ook zelf meer. Maar nu weet ik wat er me te doen staat. Ik wil beter zijn op het EK dan op het WK.”

Hazard: “Ik ben een mens, geen machine”

“Iedereen moet top zijn”, klinkt het bij Hazard. Maar de waslijst aan geblesseerden bij de Rode Duivels wordt steeds langer: De Bruyne, Vertonghen, Kompany, … Ook Hazard komt nog maar net terug uit blessure.

“Men mag niet vergeten dat ik al speel vanaf mijn 16 jaar. Ik ben nu 25 jaar, dus ik word oud”, lacht hij. “Mensen vergeten soms dat ik een mens ben en geen machine. Het is wel beter dat iedereen zich nu blesseert. Zo krijgen we wat rust en kunnen we er op tijd staan.”

Hazard: “Het draait niet bij Chelsea, omdat ik niet top ben”

Vorig jaar speelde Eden Hazard de pannen van het dak bij Chelsea: landskampioen, League Cup, profvoetballer van het Jaar en Speler van het Seizoen. Dit seizoen loopt het een pak minder bij Chelsea.

“Ik denk dat de slechte seizoenstart bij Chelsea wel kwam omdat ik niet beslissend was. Chelsea bestaat niet alleen uit Eden Hazard, maar ik was wel een sleutelspeler vorig seizoen. De dag dat ik weer 100% ben, zal het ook bij Chelsea weet beter gaan.”

Hazard komt wel weer boven water. In de FA Cup maakte hij een einde aan een doelpuntendroogte van 273 dagen. “Dat deed zeker deugd. Ik heb enkele sterke matchen gespeeld zonder de weg naar doel te vinden. Maar het sluipt toch onbewust in je hoofd. Het is dus een kleine opluchting.”

“We staan nu tien punten van de zesde plaats met Chelsea. De kloof is dus nog overbrugbaar. We kunnen ook nog twee bekers winnen. Al wordt de Champions League winnen een beetje ingewikkeld”, geeft hij toe.

Hazard: “Zidane als trainer? Graag”

Tijdens de wintermercato gonsde het van de geruchten over Hazard en Real Madrid. Trainer Zinedine Zidane stak zijn bewondering voor de Rode Duivel niet onder stoelen of banken.

“Dat doet zeker deugd, want Zidane is een jeugdidool”, zegt Hazard. “Uiteraard zou het leuk zijn om hem op een dag als trainer te hebben. Maar momenteel voel ik me goed bij Chelsea en is het niet aan de orde.”

En ooit het voorbeeld van Valdes volgen naar de Belgische competitie? “Waarom niet. Het zou leuk zijn om op een dag in mijn eigen land te voetballen. We zien wel hoe mijn carrière evolueert.”

Lees meer

Louwagie: “Ik val van mijn stoel als ik Pedersen bezig hoor”

“Ik heb een dik vel na 26 jaar in dit vak te zitten, maar dit komt toch hard aan, want het zijn valse beschuldigingen van Pedersen”, zei Louwagie gisteren tijdens een persconferentie over de contractverlenging van Gouden Schoen Sven Kums.

“Eén ding weet ik heel zeker: in mijn communicatie ben ik altijd zeer duidelijk en dat is ook zo gebeurd met Nicklas Pedersen. In december heb ik hem in mijn bureau geroepen, samen met zijn twee makelaars.”

“Daar heb ik Nicklas en zijn entourage gezegd dat hij technisch een fantastische voetballer is, maar dat hij fysiek het niveau van AA Gent niet aankan en het dus het beste was om een andere club te zoeken.”

“Als hij nu in enkele kranten vanuit Oostende zegt dat ik niet mans genoeg was om hem dat in zijn gezicht te zeggen en dat ik me weinig respectvol opgesteld heb, dan val ik van mijn stoel.”

“Wat meer is: ik heb Pedersens fysieke tests van 15 januari aan KVO-manager Luc Devroe meegegeven. Ik heb ook KVO-trainer Yves Vanderhaeghe aan de lijn gehad en hem gezegd wat de kwaliteiten van Pedersen zijn, maar ook dat hij fysiek zal moeten opletten. We hebben dus zowel Pedersen als Oostende geïnformeerd.”

Lees meer

Tijdbom op wielen: seizoen begonnen en daar is eerste controverse rond Cav

Er werd Mark Cavendish (Team Dimension Data) wel eens een gebrek aan honger aangewreven de voorbije jaren, maar als we zijn woede en frustratie om zijn gemiste sprint in de tweede etappe van de Ronde van Dubai aanschouwen, dan heeft 30-jarige Brit weer een flinke appetijt. De Pool Grzegorz Stepniak moest het ontgelden – Cav reageerde naar (gevaarlijke) gewoonte met een kopstootje…

Cavendish verdedigt zijn titel in de Ronde van Dubai, maar na twee ritten staat de teller bij de nieuwe telg van Team Dimension Data op nul. In de opener werd de Brit voor de zoveelste keer geklopt door Marcel Kittel en gisteren in etappe twee kwam hij nooit aan sprinten toe. Enerzijds door een valpartij en een ongewoon manoeuvre die hem veel posities heeft gekost in de slotkilometer, anderzijds door een iets te gretige Pool die met Cavendish aan de zwier ging en zijn elleboog zette. Actie reactie natuurlijk, al is die bij Cavendish net dat tikje explosiever – tijdbom op wielen weet u wel. De gewezen sprinter van Etixx-Quick.Step liet zijn ongenoegen blijken met een kopstootje – die als onschuldig werd bestempeld en niet werd bestraft.